Sterilizzazione precoce

Perché sterilizzare il proprio cane/gatto?
E’ ormai ampiamente dimostrato come nella cagna e nella gatta i tumori mammari
siano ormono-dipendenti, ovvero rappresentino il risultato di una risposta anomala da
parte delle cellule della ghiandola mammaria alla stimolazione prolungata degli
ormoni prodotti dalle ovaie. La sterilizzazione, ovvero l’intervento chirurgico che
consiste nell’asportare proprio queste ultime, permette di rimuovere la sede di
produzione degli ormoni incriminati, e come tale rappresenta dunque l’unico mezzo
che abbiamo a disposizione per prevenire l’insorgenza di questi tumori.
La sterilizzazione consente inoltre di prevenire anche altre patologie, di natura
tumorale e non, a carico degli organi dell’apparato genitale, come le cisti ovariche,
oppure la piometra, una infezione dell’utero molto pericolosa perché potenzialmente
mortale.

Perché farlo precocemente?
Gli studi scientifici svolti, oltre ad avere dimostrato l’ormono-dipendenza dei tumori
mammari, hanno anche evidenziato come l’azione cancerogena degli ormoni sessuali
sia cumulativa, cioè si sommi di volta in volta ad ogni calore. Secondo quanto
riportato nei vari articoli pubblicati, la probabilità di sviluppare un tumore mammario
per una cagna sterilizzata prima del primo calore è pari allo 0,05%, ma diventa pari
all’8% nelle cagne sterilizzate dopo il primo calore e al 26% nelle cagne sterilizzate
dopo il secondo calore; dopo i due anni di età, nemmeno la sterilizzazione è più in
grado di prevenire l’insorgenza di neoplasie mammarie, perché l’azione svolta dagli
ormoni sulle ghiandole è ormai troppo avanzata. Stesso discorso vale anche per la
gatta, nella quale per di più il 90% dei tumori mammari è di natura maligna.
Per questo è sicuramente consigliabile sterilizzare il proprio animale precocemente,
intorno ai sei-sette mesi di età, prima cioè che si manifesti il primo calore, in modo da
minimizzare la possibile insorgenza di una neoplasia.

Non è meglio che la cagna/gatta partorisca almeno una volta prima di essere
sterilizzata?
La gravidanza non ha alcun effetto protettivo o preventivo nei confronti dello sviluppo
di tumori mammari; anzi, la stimolazione ormonale prodotta sulla ghiandola
mammaria durante e dopo il parto è ancora più intensa rispetto a quanto avviene
durante un normale calore.

La sterilizzazione precoce non avrà effetti negativi sullo sviluppo della cagna/
gatta, o sul suo carattere?
La sterilizzazione non influenza in alcun modo lo sviluppo fisico dell’animale,
tantomeno il suo carattere; l’unica raccomandazione da fare ai proprietari dopo la
sterilizzazione è quella di controllare il peso corporeo, che potrebbe aumentare in
conseguenza ad una modificazione del metabolismo indotta dal nuovo assetto
ormonale.

La sterilizzazione non potrebbe essere sostituita, o perlomeno posticipata,
utilizzando la “pastiglia” o facendo l’iniezione che rimanda il calore?
Assolutamente no! Le compresse e le iniezioni che, soprattutto alcuni anni fa,
venivano impiegate per sopprimere le manifestazioni di calore sono a loro volta a
base di ormoni sessuali, gli stessi prodotti dalle ovaie e dotati di azione cancerogena
sulla ghiandola mammaria; pertanto, contribuiscono anch’essi allo sviluppo di tumori,
ed il loro utilizzo va rigorosamente evitato.